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きれいになりたい美容コラム

コラーゲンとはなんぞや?役割や美肌効果、お肌への補い方を調べてみた

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美肌に不可欠なものの代表格であるコラーゲン。さまざまな化粧品の成分として利用されていて、よく耳にする言葉ですよね。

コラーゲンは美肌に良いとか、うるおいのために欠かせない、というのは漠然と知っていても、実際どんな役割を持っているのか、私は案外わかってないとふと思いました。

コラーゲンの役割や、つるつる美肌のためにはどうやって補っていのがよいのか、などなど、知っているようで意外に良くわかっていないコラーゲンについてまとめてみます。

コラーゲンってそもそも何なの?


コラーゲンは、お肌の奥にあるタンパク質で出来た線維のことを言います。
お肌の表皮の下の真皮(しんぴ)の7割に上り、お肌の弾力、ハリ、潤いを保つ役割を持っています。

コラーゲンは真皮の中をネットのようにつなぎ合わせていて、パンとハリのあるお肌を保ってくれているんですよ。

つまり、コラーゲンは、潤いやハリのある美肌を保つためには無くてはならないものなんですね。

コラーゲンそのものは、年齢が上がるにつれてどんどん失われていきますが、お肌の中でしっかり生成出来ればハリや潤いを保つことができます。お肌の中で、コラーゲンを作っているのは真皮にある線維芽細胞という部分です。

問題は、線維芽細胞も年齢と共にコラーゲンを生み出す力が弱まっててしまうこと。コラーゲンが生成されなければ、真皮は弾力を失って、だらーーんと伸びたようになってしまいます。

コラーゲンが減ったり、性質が変わったりしてしまうと、お肌は弾力をキープできなくなるということ。お肌に深いしわが刻まれたり、重力に逆らえなくなってたるみを引き起こしてしまうのです。

そのため、肌の弾力を保つためにはコラーゲン生成を助ける成分を補うことが必要なんですよ。

コラーゲンを外側からとっても意味がないってホント?

肌の弾力を保つために不可欠な「コラーゲン」は、年齢と共にどんどん減っていきます。真皮の中でコラーゲンを生み出す力も年々弱まります。だからこそ、コラーゲンをしっかり補おう!という化粧品が多くありますね。

確かに外側からのコラーゲンを塗って補うというのも一つの方法です。でも、残念ながら、コラーゲンは、肌の分子の隙間に対して粒が大きいから浸透しにくく、肝心の真皮層まで到達してくれないのです。

真皮で減ってしまったコラーゲンを補う、という目的では効果はいまひとつと言えます。

コラーゲン化粧品に含まれるコラーゲンは、どちらかというと肌の表面の潤いを保つために有効です。お肌に何も塗らないでいると肌の表面が乾燥してしまいますね。その水分の蒸発を防ぐ働きを期待して使うと良いでしょう。


コラーゲン生成を助ける役割を持つ成分を補う

コラーゲンを外側から補えないから、コラーゲンを増やすことができないということではありません。外側からコラーゲンそのものを補おうとするのではなく、コラーゲン生成を助けてくれる成分を補うことが大切です。

コラーゲン生成を助けてくれる成分の代表的なものは、ビタミンC誘導体や、ビタミンB2(ナイアシン)、レチノール等です。
働きをまとめると以下の通り。

  • ビタミンC誘導体
  • 肌に吸収されにくいビタミンCを肌に吸収しやすくしたもの。コラーゲンの生成には不可欠の成分。ビタミンC誘導体入りの化粧水が使いやすくて浸透しやすいです。朝と夜の洗顔の後に使うようにしましょう。

  • ビタミンB2(ナイアシン)
  • コラーゲンの合成をしやすくする役割があります。化粧水、美容液として補います。

  • レチノール
  • 元々わたしたちの体にあるビタミンAの1つ。お肌のターンオーバーを促進する働きがあり、コラーゲンを増やします。刺激が強めなので敏感肌の方は要注意です。美容液やクリームとして使います。

コラーゲン化粧水や美容液を使う時は、「肌表面の潤いを保つのに役立つのか?」または「コラーゲン生成を助ける成分が入っているのか?」という視点で選ぶと良いでしょう。

目的に合わせて選べばお肌の潤いやハリを保つのに効果的ですよね。

まとめ

コラーゲンの役割と、正しい補い方についてまとめました。コラーゲンは美肌のために欠かせない成分です。肌のハリがなくなってきたな…調子が悪いなと感じたら、コラーゲンを増やすことを意識しましょう。

コラーゲンそのものを外側から補うのではなく、コラーゲン生成を助ける成分の入っている基礎化粧品を選べば間違いありません。

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